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소변이 찔끔찔끔! 겨울철 심해지는 요실금중년여성 고민거리, 증상별 치료방법 다양,규칙적인 운동으로 비만예방 및 골반근육 강화
송병배  |  song4243@hanmail.net
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승인 2019.01.10  16:12:46
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김대경 을지대학교병원 비뇨기과 교수

본격적인 겨울에 접어들었다. 날씨가 추워지자 남모를 고통(?)을 호소하는 사람들이 늘어나고 있다. 바로 요실금 때문이다. 겨울에는 낮은 온도로 인해 방광 주변 근육이 수축하고, 다른 계절보다 땀 분비가 줄어들면서 소변량이 증가해 요실금이 많이 발생한다. 또한 면역력 저하 등으로 감기에 걸려 기침과 재채기가 늘어나 증상이 심해지기도 한다. 요실금의 치료와 예방법에 대해 알아본다.

▲요실금, 성인여성의 30%가 경험하는 흔한 질병
요실금이란 본인 의지와 다르게 소변이 배출되는 증상을 말한다. 생명을 위협하는 질환은 아니지만 위생적인 문제와 더불어 사회생활이나 대인관계에 영향을 미칠 수 있으며, 배뇨습관 뿐 아니라 부부생활에도 지장을 주어 삶의 질을 저하시키는 원인으로 작용하고 있다.

이러한 요실금은 직접 어려움을 겪고 있는 사람에게 많은 불편과 심리적인 문제를 일으키지만 여러 이유로 밖으로 드러내지 못하는 경우가 많다. 또한 나이가 들면서 자연적으로 발생하는 것으로 오인해 특별한 치료를 하지 않고 방치하기도 한다.

성인여성의 약 30%가 경험하는 흔한 질병인 요실금은 일반적으로 중년여성에서 발생비율이 높고, 임신한 여성의 30~60%에서 출산 후 요실금이 발생한다. 특히 폐경이 되면 생식기에 변화가 오기 때문에 요실금 발생가능성이 더욱 높아지는 것으로 알려져 있다.

요실금은 위생상의 문제 뿐 아니라 우울증 등의 정신적인 문제도 초래할 수 있으며, 사람들과의 접촉을 피하게 되는 등 사회적인 문제까지 발생하기도 한다. 대부분의 요실금은 현대 의학으로 충분히 치료 가능한 질환이므로, 증상이 나타나면 즉시 전문의와 상담해 도움을 받는 것이 바람직하다.

▲종류에 따라 약물치료, 수술적 치료, 물리치료 등 치료방법 다양

요실금은 크게 복압성 요실금, 절박성 요실금, 일류성 요실금 등으로 분류한다. 이중 가장 흔한 종류는 복압성 요실금으로 스트레스 요실금이라고도 한다. 일상생활 중에 크게 웃거나 재채기 할 때 또는 줄넘기 등의 운동을 할 때 소변이 새는 경우를 말한다. 임신과 출산, 골반수술, 폐경 등이 원인으로 작용할 수 있으며, 전체 여성 요실금의 50~80%를 자치한다.

절박성 요실금은 소변이 몹시 마렵다고 느끼는 순간 소변보러 가는 중에 옷을 내리기도 전에 참지 못하고 흘리는 증상으로, 간혹 복압성과 절박성이 함께 나타나는 복함 요실금이 발생하기도 한다. 일류성 요실금은 소변을 제대로 보지 못해 방광 내에 소변이 꽉차고 넘쳐 나는 요실금을 말한다.

요실금은 각각의 종류에 따라 원인도 다르므로 여러 가지 진단적 검사를 통해 증상에 맞는 치료를 하는 것이 중요하다. 복압성 요실금의 경우 골반근육 운동이 1차적인 치료법이며, 출산 직후 등의 시기에 시행하는 것이 가장 효과적이다. 꾸준한 골반근육운동에도 불구하고 일상생활에 불편을 주는 요실금이 있을 경우 수술적 치료가 필요하다. 절박성 요실금의 경우 방광훈련 및 약물치료가 주된 치료법이다. 방광훈련은 조금씩 소변을 참는 연습을 하여 방광의 기능적 용량을 증가시키는 방법인데, 방광 기능이 저하된 상태에서 시행할 경우 오히려 배뇨 기능의 악화를 초래할 수 있으므로 전문의와 상담 후 시행하는 것이 안전하다.

▲변비·비만 예방하고 배뇨습관 교정해야
비만은 요실금의 주요 원인이다. 과다한 복부지방으로 방광이 쉽게 압박을 받게 되고, 골반근육을 약화시킬 수 있어 요실금의 위험인자가 된다. 또한 변비는 복압상승의 요인이 되어 방광을 자극하면서 요실금을 유발하게 되므로 변비 예방을 위해 충분한 수분과 섬유질을 섭취해야 한다.

쾌적한 배뇨를 위해서는 적절한 배뇨 감각을 유지하면서 배뇨를 하는 습관을 갖는 것이 무엇보다 중요하다. 즉, 소변을 지나치게 많이 참거나, 소변이 마렵지 않은데도 억지로 방광을 짜내듯이 배뇨를 하는 것은 요도와 방광 기능의 조화를 깨뜨리게 되어 심할 경우 배뇨기능의 균형을 잃게 되므로 주의가 필요하다. 배뇨일지를 작성하며 시간을 정해놓고 시간표에 따라 규칙적으로 배뇨를 하는 것이 도움이 된다.

흡연은 기침을 자주 유발하여 복압성요실금의 원인이 될 수 있으므로 삼가야 하며, 방광을 자극하는 음식들을 자제하는 것이 좋다. 맵고 짠 음식이나 술, 탄산음료, 커피나 녹차 등 이뇨효과가 있는 음식의 섭취를 줄여야 한다. 신맛이 나는 과일 주스나 초콜릿, 꿀 같은 단 음식도 자극을 줄 수 있으니 주의해야한다.

수영이나 조깅, 자전거 타기 등 유산소 운동을 하면 다이어트에도 도움이 되고 골반근육도 강화되어 요실금을 예방할 수 있다. 규칙적인 운동과 생활습관으로 적절한 체중을 유지하는 것이 바람직하다.


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