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재골절 위험 높은 노인성 골절, 골다공증 관리 중요가벼운 충격만으로도 2‧3차 골절 위험 증가
송병배  |  song4243@hanmail.net
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승인 2020.03.19  15:11:32
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이환희 가톨릭대학교 대전성모병원 정형외과 교수

2020년 현재 우리나라의 연령별 인구 비율을 보면 65세 이상이 약 15% 정도다. 20년 뒤에는 30%가 넘을 것으로 예상하고 있다. 이처럼 우리나라 인구 구조의 고령화와 더불어 노인층의 골절 환자가 꾸준히 늘고 있다. 노인층의 경우 골다공증으로 인해 뼈가 약해져 있는 상태에서 근력의 감소와 신경계통의 둔화로 신체의 균형 감각이 떨어지기 때문에 보다 쉽게 골절이 발생하게 된다. 노인성 골절이 왜 위험한지, 예방을 위한 관리법은 무엇인지 알아본다.

▲골다공증 환자 골절 고위험군 해당…허리, 손목, 고관절 순
노인성 골절의 가장 큰 특징은 골다공증이 심한 환자에게서 많이 발생한다는 것이다. 주로 허리에서 가장 많이 발생하고 그 다음으로 손목, 고관절 순으로 발생한다. 골다공증은 골의 밀도가 약해지면서 골절의 위험성이 높아지는 골격 질환으로 증상이 없기 때문에 간과하기 쉽다. 골다공증이 심하다고 해서 일반적으로 특정 부위에 통증이 발생하지는 않으며, 골절이 발생하기 전까지는 인식할 수 없기 때문에 평소 관리가 매우 까다로운 질환 중 하나다.

우리 뼈는 성장기가 지났더라도 새로운 뼈를 만드는 작용과 오래된 뼈를 흡수하는 작용이 지속적으로 진행되면서 끊임없이 리모델링 과정이 일어난다. 골다공증은 뼈를 만드는 조골세포와 뼈를 흡수하는 파골세포의 작용에 문제가 생겼을 때 발생하게 되는데, 특히 여성의 경우 폐경으로 인해 여성 호르몬이 감소하게 되면, 파골세포에 의해 뼈의 손실이 빨라지면서 골다공증이 발생하게 된다. 보통 폐경 여성의 30%, 70세 이상 여성의 70%가 골다공증에 해당한다. 남성의 경우 60대 이후 남성 호르몬이 점차 완만하게 감소하기 때문에 여성에 비해 골다공증 유병률이 다소 낮고, 늦은 나이에 나타나게 된다.

또한 뼈의 리모델링 자체가 물리적인 스트레스에 의해서 자극이 되기 때문에 활동량이 적거나 운동을 안 하고 집에만 있는 경우, 저체중인 경우에는 골다공증의 고위험군이 될 수 있으며, 흡연이나 음주 또한 위험군에 해당한다. 특히 골다공증은 유전되는 소인을 가지고 있기 때문에 가족 중 골다공증성 골절의 기왕력이 있는 경우에는 고위험군에 해당한다. 따라서 고위험군에 해당하는 경우 반드시 병원을 찾아서 골다공증 검사를 받아보는 것이 좋다.


▲고관절 골절 10년새 2배 증가…합병증 위험
노인성 골절을 주의해야 하는 이유는 재골절의 위험성이 있기 때문이다. 노인성 골절은 한번 발생하면 또 다른 부위에 2차, 3차 골절의 발생 위험도가 크게 증가하기 때문에 최초에 골절이 발생하지 않도록 예방하는 것이 매우 중요하다.

예방의 첫 번째는 바로 골다공증을 관리해 주는 것이다. 골다공증의 검사는 허리와 고관절의 골밀도 수치를 측정함으로써 진단하게 되는데 요즘에는 건강검진에도 많이 포함돼 있는 경우가 많다.

최근 10년 간 우리나라에서 노인성 골절 환자는 해마다 약 3~4%씩 꾸준히 증가하고 있다. 특히 엉덩이 관절 주위의 대퇴골이 부러지는 고관절 골절 환자는 최근 10년 사이 2배가 증가했다. 일반적으로 고관절 골절은 교통사고나 외부의 강한 충격에 의해 발생할 수도 있지만 뼈의 강도가 약해져 있는 노인들의 경우 미끄러짐과 같은 가벼운 낙상이나 충격으로도 골절이 발생할 수 있고, 골절이 발생하면 연령에 관계없이 대부분 수술적 치료가 필요하다.

특히 65세 이상 노인의 경우 고관절 골절이 발생하면 1년 이내 사망률이 약 15%나 될 정도로 무서운 질환이다. 고관절 골절이 사망에 이를 수 있는 가장 큰 이유는 골절 자체의 문제보다 골절로 인해 발생하는 치명적인 합병증 때문이다. 합병증 예방을 위해 가장 중요한 것은 수술 후 최대한 빠른 시일 내에 보행과 같은 일상적인 활동을 다시 시작하는 것이다. 가능한 한 빨리 움직여줘야 식욕 부진이나 욕창, 폐렴 등 골절로 인한 합병증을 예방할 수 있다. 장기간 침상에 누워 지내면 신진대사 기능이 떨어지고 각종 내과적 합병증을 일으켜 위험성이 높아지기 때문이다.

노인 인구가 증가함에 따라서 노인성 골절 환자 또한 현저히 증가할 것으로 예상되고 동시에 노인성 골절의 중요성도 더욱 커지고 있다. 노인성 골절은 ‘치료’보다는 ‘예방’적 관점을 갖는 것이 중요하며, 그 첫 걸음은 바로 골다공증을 검사하고 관리하는 것이다.


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